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Galette des Rois (Kings Cake)

Paris, Standage, 07/01/2015 (cooking)

PICzzYI39th-1.jpg The first Sunday of the New Year and throughout the month of January, the French have the tradition to eat the so called 'Galette des Rois' (Kings Cake).
There are two types of galette, the one which is preferred in the North of France is a flaky, buttery pastry with a delicious almond cream filling, whereas in the South, the galette is more like a big bun 'brioche' topped with coarse sugar and candied fruit.
When the galette is made, the baker will place a small ceramic symbol 'fève' into the pastry before baking. The galette is then sold with a paper crown, which is part of the tradition.
French families often invite relatives and friends to get together to eat this galette in the afternoon around 4pm and there is a certain procedure that goes with the tradition.
The youngest member (usually a child) is invited to sit under the table, so that the serving of the galette cannot be seen. The child then calls out the names of the people to be served until everyone has a slice of galette on their plate. Then the so called 'goûter' cake-time can begin.
Everybody gets to enjoy the delicious 'galette' served with coffee, tea, hot chocolate or even apple cider. The person who comes across the ceramic symbol is the lucky one and gets to wear the Kings' Crown for the afternoon. It is the delight of the children and makes their day.....
I have lived in other European countries but do not recall such a tradition.
I only know, that in some parts of Germany the 6th of January is a public holiday and is called 'Heilige 3 Könige', whereas in France the 6th of January is a normal working day.
Does anybody know similar celebration like the 'Galette des Rois' and/or snack served and shared during this period of the year in another European country?

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after "la galette" comes pancake time

You are absolutly right "la galette" is very important tradition in France, we eat unreasonable lot of galette all the month.
But are obliged to stop at the end , because another traditon following this one : "la chandleur" .
You can smell pancakes in all flats , in all towns the 2d of february.
AIX EN PROVENCE, NADAIX, February 1, 2015 08:36
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le jeu des différences...

Aix-en-Provence, Jay, 28/07/2014 (culture)

PICQdx2cdld-pavillon-pays-france.jpg Depuis quelques années je visite régulièrement l’Allemagne et me prête souvent au jeu des différences ou des comparaisons avec mon cher pays qu’est la France. J'ai constaté qu'un comportement en société serait beaucoup plus présent en Allemagne qu’en France : l’auto-contrôle des citoyens, celui qui se traduit par la dénonciation ou l’intervention du citoyen envers tout comportement jugé suspicieux ou contraire à l’ordre. Cette affirmation mériterait d’être approfondie et reste un avis personnel.

Voici quelques anecdotes vécues et racontées :

• Je regarde un match foot à la terrasse d’un café à Aix-en-Provence accompagné d’un ami allemand lorsqu'une personne vient s’interposer entre l’écran et l’ensemble des téléspectateurs pour regarder le score (durée de son intrusion : 10 secondes maximum). Avant que toute l’assemblée, en majorité française, ne réagisse, mon ami interpelle d’une voix ferme cet individu : Monsieur, s'il vous plaît, vous n'êtes pas seul.

• Un ami allemand, vivant à Hambourg, se passionne à faire des petites réparations sur sa voiture. Malheureusement sans garage, il le fait dans la rue. Un jour, une charmante dame s’approche de lui et lui demande:

- Cette voiture vous appartient ?
- Oui, Madame
- Très bien, pourriez-vous me présenter vos papiers?

• De passage à Hambourg avec ma femme et ma fille, nous décidons de circuler à vélo une bonne partie de notre séjour; une seule chose nous manque : un siège enfant. J'appelle un ami pour lui emprunter le siège de sa fille et il me répond : « Je ne suis pas à la maison mais le siège est sur mon vélo garé juste devant la maison, prends-le ». Je me munis d’une clé Allen, prends ma voiture, et stationne devant chez lui en m’empressant d’aller récupérer ce siège. Quelques jours plus tard, la police nous contacte pour nous informer qu’une plainte avait été déposée pour vol.

• Ma femme, vivant à l’époque à Hambourg, emprunte une voiture à un ami. Cette énorme Mercedes était stationnée sur un emplacement très étroit, et en sortant de cette place de parking elle endommage un poteau de ville sans y prêter trop attention. Une semaine plus tard, le propriétaire de la voiture est contacté par la police pour avoir endommagé du mobilier urbain.

• Je suis piéton à Berlin et fais une tentative de traverser une avenue sans tenir compte du feu rouge qui me rappelle d’attendre patiemment mon tour. Une personne vient me voir m’expliquant avec conviction qu’il n’est pas possible d’avoir de ce genre de comportement.

Si ces comportements sont caractéristiques de la mentalité allemande, c’est qu'ils sont suggérés par des principes éducatifs forts et communs à tous. La citation de Frédéric le Play, « la famille crée la société à son image »,- m’amène à chercher une partie de la réponse dans le mode de fonctionnement de la famille allemande. Pour certains anthropologues, la formation sociale et relationnelle familiale serait une des composantes de la mentalité d'un peuple. La structure familiale allemande dominante serait caractérisée par l’autorité du groupe familial sur l’individu contrairement à la structure familiale française dominante qui donnerait priorité à l'individu sur le groupe familial-.

Cette différence structurelle familiale serait une réponse à cette différence constatée. La mentalité allemande, contrairement à la mentalité française, donnerait priorité à la cohésion du groupe; ce qui induit un profond respect des hiérarchies, des règles communes et une forme d'auto-contrôle de soi et des autres (les citoyens).

Plus d'un français s’insurgerait d’un tel comportement social, qu'il traduirait comme une atteinte à la liberté individuelle.
Mais le principe de liberté en société n’implique-t-il pas naturellement l’ordre ?
L'auto-contrôle des citoyens exercé avec modération et justesse ne serait-il pas un moyen efficace pour renforcer nos valeurs profondes de liberté, d'égalité et de fraternité ?

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Rules ?!

I find that French employee are respectful of their hierarchy in French compagnies. But apply rules it's very differrent to be agree with !! They are force to be in ligne with the policy ; but they express their opinin all the time.
And this is an other story concerned the rules in civil way , even in school , parents are not really respectful; and this is the same in sport all french people thinks they are right to contest the organisation.
AIX EN PROVENCE, NADAIX, February 1, 2015 08:28
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Deutsch-Französische Unterschiede

Um die Diskussion um eine weitere europäische Sprache zu ergänzen, antworte ich auf deutsch. Auch ich merke, dass es wohl wenig Länder gibt, die so eng miteinander verbunden sind und trotzdem so gravierende Unterschiede aufweisen, wie Deutschland und Frankreich. In Frankreich sind die Menschen gleicher, d.h. es gibt Regeln und Verhaltensweisen, die für alle gelten und sehr den Alltag prägen. In Deutschland sind die Leute unterschiedlicher. Es gibt riesige Differenzen zwischen den einzelnen Bundesländer und zwischen den Generationen. Ich glaube, dass die Ursache für alles in den unterschiedlichen Schulsystemen liegt. In Frankreich mehr zentralistisch, in Deutschland mehr Vielfalt. Wobei sich gerade in Deutschland enorm viel bei den Schulen ändert. Frankreich ändert sich weniger, vielleicht wäre dies für Frankreich gut.
Stuttgart, Beate, August 4, 2014 21:28
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Power distance

Hi Jay,

for the sake of a broader audience allow me to reply in English.
I remember having enjoyed an intercultural course (as part of a business training whilst working for an US corporation). They did base the differences of cultures on 4 basic indices whereas one of them, I recall was called power distance index). Every country had it index and there were barely two countries lying further apart than France and Germany.
France is extremely high in the index, i.e. French do accept hierarchy - no matter what. The boss is boss, and will not be set in question (in public). Still, when French leave the office they are all equal and the pressure having built throughout the day has to vent - in such a way that societal rules are commonly violated. This obviously only works to a point... until the revolution erupts (or rather tires burns in today's times).
Germans, contrary to one would believe are very low in that index, i.e. they do generally not accept authority. The bosses in Germany must mark their credits every day anew. On the other hand, societal rules are very much obeyed (as opposed to hierarchy).

A lot of what you state falls back to that difference in power index between the two countries.
Aix, Araldh, July 28, 2014 20:59
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Comment s´unir dans la diversite ?

Freiburg, lean, 24/07/2014 (culture)

Martin Carayol , visit
His profile on facebook
Harald
Martin Carayol suggère de s´ouvrir à la musique de nos voisins européens afin de construire l'identité européene.

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It is not simply to listen to other music that we will go further in European identity, but for example I know that in france there is music quotats french broadcast on radios, why not to include several European music (sounds from Bulgaria, Hungary and Norway for example) in order to take account of these other music as part of our cultureour European culture. This could be a step towards European integration, not a single solution. Again, this goes in the idea of Martin Carayol´s, it is perhaps not the best solution.
Aix-en-Provence, lean, July 24, 2014 12:00
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So what are you proposing then?

Listening to a Bavarian band playing in the beer tent or to British pop in the radio would do the trick, would it?
Freiburg, Araldh, July 24, 2014 10:17
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Desidera
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VinceBank, 2014
Aix en provence, PACA, FR
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VinceBank, 2014
Aix en provence, PACA, FR
BIG MAMA
réacteur 2° étappe
Nanou Puppo, 2011
Aix en Provence, FR
LEDs on A320 engine inlet over mixed Triplex glass